ANNONAY: La ville Canson

Peut-être avez-vous noté lors de vos achats en magasin que la célèbre pochette à dessin format raisin s’appelle « Annonay »? Un nom curieux pour une pochette? Pas tant que ça! C’est le nom d’une ville située au nord de l’Ardèche qui va bouleverser le monde du papier d’art en France au XIXe siècle. Une famille va se démarquer pour deux innovations majeures: la montgolfière et le papier!

Maison historique des frères Montgolfier

En voulant rejoindre l’Auvergne depuis la Drôme, j’ai souhaité m’arrêter à Annonay. Je savais que cette ville s’était rendue célèbre au XVIIIe siècle par les frères Montgolfier réalisant leur célèbre montgolfière. J’ignorais qu’ils étaient également à l’origine du célèbre papier Canson.

L’HISTOIRE

On raconte que Jean Montgolfier, ancêtre de la famille du même nom, est parti en croisade au XIIe siècle et a été fait prisonnier à Damas. A l’époque Damas est une étape importante de la route de la soie et les Arabes ont appris à faire le papier. Ainsi Jean Montgolfier a fabriqué du papier durant son emprisonnement. Lors de la libération, il est revenu avec deux autres croisés dans sa région natale, en Auvergne.
Armé du secret de la fabrication du papier, il en fait l’objet de son travail et de son commerce en Haute-Loire.

Son descendant, Jacques, papetier à Ambert, décide de quitter la région pour la ville d’Annonay en 1557. Les guerres de religion dévastent la France et il sent que sa foi protestante serait plus à l’abri en Ardèche. Il s’installe à Vidalon, à côté d’Annonay.

En 1634, la famille Johannot aussi originaire d’Ambert s’installe à Annonay. Fils de papetiers, les frères Mathieu et Barthélémy Johannot achètent un moulin à blé et le tranforment en moulin à papier. La Deûme est un ruisseau d’eau suffisamment pure pour servir à la fabrication de la pâte à papier. La famille Montgolfier présente aussi à Annonay assoit ses positions en unissant leur famille à la famille Chelles, dont les membres sont aussi papetiers.

Au XVIIIe siècle, la papeterie bat son plein en basse Auvergne et dans le Vivarais. On produit un beau papier chiffon à la forme vergée et filigranée, c’est-à-dire avec une trame lignée et un filigrane marquant l’origine du papier. Seulement on regrette le parchemin et le bel aspect lisse du vélin (peau de veau mort-né). Alors, en 1777, les Montgolfier parviennent à créer la première feuille de papier chiffon vélin, sans aspérité. Louis XVI annoblit la famille pour leur innovation.

Rouleaux à filigranes

Plus tard, Pierre Montgolfier débauche un ouvrier hollandais pour obtenir le secret de la blancheur du papier de ce pays. La pile hollandaise est une machine qui déchire les chiffons en circuit fermé grâce à un cylindre effilocheur. La pâte obtenue est bien plus blanche que la pâte française.
La Manufacture Montgolfier doit se restructurer complètement et faire construire de nouveaux équipements pour s’adapter au changement. Petit à petit, on passe de l’artisanat à l’industrie.

Schéma de pile hollandaise

En 1799, c’est Barthélémy Barou de la Lombardière de Canson, gendre d’Étienne de Montgolfier, qui prend la direction de la papeterie. Il lui donne son nom. Il investit dans de nouveaux équipements. Il rachète le brevet de la machine à papier qui permet de réaliser le papier non plus à la feuille mais au rouleau.

Machine à fabriquer le papier au XIXe siècle

DES PAPIERS INNOVANTS

1777: le papier vélin français
1809: le papier à calquer et coloration des pâtes (Napoléon en pleine guerre trouvera le temps de décerner le brevet d’invention à Canson)
1827: Amélioration du collage de la pâte. Apparition du Papier Canson tel que nous le connaissons.
1853: le papier photographique avec le développement de la photographie comme art à part entière.
1877: Plus de 700 références de papiers apparaissent au catalogue Canson & Montgolfier.
1887: Van Gogh peint sa Cabane aux Tournesols sur du papier Canson & Montgolfier.

 

CANSON AUJOURD’HUI

Canson n’a jamais cessé d’être innovant depuis la création de sa manufacture en 1557.
En 1947, l’entreprise produit une pochette adaptée aux besoins scolaires, la Pochette Canson. Le Canson devient même un nom commun pour désigner un bon papier à dessin.
Après de multiples fusions avec des papetiers français (Arches notamment) et même étrangers, Canson a consolidé sa position de leader en tant que producteur de papiers d’art en France. La production à Annonay n’est plus aussi intense qu’à la moitié du XXe siècle. Les usines se sont délocalisées en Chine, à la source même du papier.

Les dernières innovations de Canson s’adaptent aux nouvelles technologies: Canson Infinity est un papier d’art pour imprimante jet d’encre haute-qualité, Canson Art-Board allie le contrecollé aux gammes de papiers d’art (Montval, Figueras, Arches), etc.

 Test du Canson Art-Board

Le musée contient beaucoup de lecture avec une collection d’outils nécessaires à la fabrication du papier. Le sous-sol est très impressionnant avec la grande machine à papier en fonctionnement. On se rend compte que les ouvriers ne voyaient jamais le jour et vivaient confinés dans l’usine car ils avaient la messe à côté des machines. C’est une visite intéressante pour les adultes, pas forcément adaptée aux jeunes enfants.

 

Musée des Papeteries Canson & Montgolfier
Vidalon
07430 Davézieux
Tel : 04 75 69 89 20

Toute l’année :
le mercredi et le dimanche de 14h30 à 18h00
(sauf le jour de Pâques)
Du 1er juillet au 1er septembre :
tous les après-midi de 14h15 à 18h00